Nouvelle perspective pour la Tour Wellington // A new life for Wellington Tower

— English will follow —

Une étape fut franchie le 8 juillet dernier : le maire de Montréal, M. Coderre, et le maire de l’arrondissement du Sud-Ouest, M. Dorais, ont en effet dévoilé au grand jour l’avenir de cette tour de béton blanc qui borde le canal Lachine depuis les années 1940.

© WeArt

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Petit rappel historique :

Intrigante de par sa forme atypique, la tour d’aiguillage du CN est une des portes d’entrée du quartier de Griffintown. Ancien point de repère des trains et des bateaux qui affluaient alors en grand nombre sur le canal et ses abords, la tour est laissée à l’abandon depuis une dizaine d’années, tombant dans un état de décrépitude avancé. Une situation bien malheureuse pour cette ancienne icône. Mais tout récemment, la tour a fait à nouveau parler d’elle : investie par les organismes culturels depuis 2013, elle fit l’objet de plusieurs études et discussions citoyennes.

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Voici la proposition retenue.

Le projet de requalification : Le Frabricatoire

Acteurs : Ateliers Créatifs Montréal + WeArt

Architectes : Agence Beaupré Michaud et Associés + Agence la SHED architecture

Cette requalification s’intègre dans les nouvelles valeurs développées par l’arrondissement, faisant échos aux différentes initiatives artistiques qui ont depuis plusieurs années pris possession du quartier. En conciliant conservation et développement, ce nouveau projet fait ainsi de l’audace et de l’innovation des notions synonymes d’identité, de respect et d’intégration contextuelle. En témoignent sa programmation riche et diversifiée et son extension contemporaine qui par sa présence rythme de nouveau ce paysage fluvial industriel. La tour annonce clairement sa nouvelle vocation !

Au programme, un café citoyen au rez-de-chaussée, ouvert 7j/7, offrant un espace convivial pour les habitants du quartier tout comme pour les flâneurs et sportifs qui exploreront la promenade Smith. Le café se pare d’une identité italienne, avec pour référence rien de moins que les chefs des restaurants Gemma et Impasto bien connus du quartier de La Petite-Italie de Montréal. Sa carte se veut locale et de saison, variable, innovante et alimentée à l’été par les récoltes du jardin urbain qui prendra possession du toit de la tour d’aiguillage.

À ses côtés, un centre de diffusion artistique prendra place, avec des résidences disponibles et localisées à divers endroits de la tour pour une jolie synergie.

Aux étages, on poursuit dans une même dynamique culturelle avec un incubateur urbain : composé d’un espace « exploratoire » pour l’idéation et d’un espace « fabrique » pour la création, celui-ci sera mis à disposition de tous les courageux, rêveurs et penseurs de projets.

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Comme le souligne la ville de Montréal : « Il s’agit d’un espace 
de co-design et de fabrique collective où designers, citoyens, associations, artistes et institutions sont les co-acteurs […] ».

Nous attendons avec impatience de découvrir ce nouveau lieu ! L’ouverture est prévue pour 2017.

En attendant, pensons à la petite forge Cadieux, sur la rue Saint-Paul, qui aurait elle aussi besoin d’un peu plus d’attention ! Appel aux défenseurs du patrimoine !

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History was made July 8th, 2015 when the Mayor of Montreal, Denis Coderre, and the Mayor of the South-West borough (Arrondissement Sud-Ouest), Benoit Dorais, announced the planned rehabilitation for a tower which has bordered the Lachine Canal since the 1940s – a train and boat watch tower, which until recently, was no longer in use.

A little bit of history…

Intriguing because of its strange form, Wellington Tower is one of the iconic symbols of the “entrance” to Griffintown. Placed along the Lachine Canal, the former control tower was used by boats and trains alike who passed through the area, but has been abandoned for over ten years and is now in a state of advanced decrepitude. Confronted with this unfortunate reality, four creative labs came forth with designs to re-imagine the iconic building in 2013. Since that time, a variety of audiences were invited to discuss this cultural space and its implications.

Here is the winning design:

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A project of requalification: Le Fabricatoire (The Fabricators)

Actors: Ateliers Créatifs Montreal + WeArt

Architects: Beaupré Michaud et Associés + la SHED architecture

The requalification of this space integrates the new values developed by the borough, echoing the artistic initiatives which have characterized the neighbourhood’s evolution in the last several years. In conciliating conservation and development, this new project makes innovation a synonym of respect of character and contextual integration for heritage spaces. With rich and diverse cultural programs, and a purposeful contemporary addition, the tower is clearly announcing its new vocation as cultural hot-bed!

On the program: A citizen’s cafe on the ground level, open 7 days a week for residents, as well as visitors and sports enthusiasts exploring the Smith Promenade. The Italian-style bistro will take its cues from restaurants like Gemma and Impasto in Montreal’s little-Italy. The local and seasonal menu will be inspired by the produce from an urban garden located on the roof of the Tower. 

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At the same time, a cultural arts center will be opened including an urban art residency program, lending a convivial atmosphere to the space. Above, an urban creative incubator is in the works, composed of an “exploratory” space for conception and a “maker-space” for creation, available to all courageous dreamers and initiators.

As the city puts it, “It’s a space for co-design and collective creation where designers, citizens and associations, artists, and institutions are co-actors…”

We can’t wait to discover the new space in 2017!

In the meantime, consider our friend the Forge Cadieux, on Rue Saint-Paul, who needs all the attention she can get! Calling all the heritage defenders…

Pour aller plus loin // For further reading :

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